Une église à trois nefs et du plan carré

Basilique de sainte Marie

La basilique de sainte Marie est une église à trois nefs et du plan carré dont les murs latéraux sont préservés presqu’à leur hauteur d'origine. La taille de l'église (11 x 24 m) indique une grande population du castrum byzantin voisin qui a construit ce bâtiment au 5e ou 6e siècle.
Une église à trois nefs et du plan carré

L’église pour les habitants du castrum byzantin

La spécificité de la basilique

La zone de l'autel est surélevée de deux marches et de la nef de l'église partiellement séparée par un arc de triomphe préservé. Il y a une base d’autel in situ. Dans la zone d'entrée de la basilique, il y a un petit musée lapidaire où, outre d’autres expositions de l’église, ils y sont exposés des transennes, des grilles de fenêtre en pierre.

La spécificité de la construction de la basilique Sainte-Marie réside dans l’apparence du sanctuaire qui se termine par une abside rectangulaire, alors que la plupart de basiliques de cette époque a un espace de sanctuaire semi-circulaire.

Dans le hall d’entrée de la basilique, en plein air, et autour de celui-ci il y avait un cimetière paléochrétien qui s'étendait sur 300 m de long jusqu'au coin sud-est du castrum byzantin.

À côté de l'église et du monastère bénédictin

Au début du IXe siècle, lorsque de nombreux édifices sacrés ont été rénovés, il y a eu également la reconstruction de l'église de sainte Marie. Elle a été équipée de nouveaux meubles avec des décorations triples distinctifs. La nombreuse population païenne doit avoir provoqué l'activité missionnaire menée par les bénédictins de nombreux monastères. Si pas plus tôt, à cette époque, un monastère bénédictin, qui s'étendait au nord et au sud de l'église, fut construit à côté de la basilique.

Basilique à l'époque des templiers

Au XIIIe siècle, la basilique appartenait aux templiers. En abolissant leur ordre en 1312, la vie au monastère fut éteinte.

Près de cette église, il y avait aussi construite une petite église à une seule nef : l’église de st Pierre dont le sol était recouvert d'une mosaïque tricolore.

Promenez-vous dans le site archéologique de la basilique Sainte-Marie et retrouvez la paix en vous.